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Ataques cibernéticos: causas, tipos y consecuencias

Por Mónica María Jiménez, en marzo 02, 2022

Ataques-ciberneticos-causas-tipos-y-consecuencias

Frente a la transformación digital que han tenido las empresas, de todas las industrias y tamaños, durante los últimos años, una realidad que no se puede ignorar es que ninguna está exenta de ser víctima de un ataque cibernético en cualquier momento. 

Por eso, cada vez es más importante implementar estrategias y medidas que permitan reducir la posibilidad de sufrir un ataque de este tipo, que no solo pone en riesgo la reputación de la empresa sino también su operación, la relación con los clientes y proveedores, además, genera pérdidas de ingresos e incluso, de nuevas oportunidades de negocio.

A continuación, te contamos en este artículo cuáles son las principales causas de un ataque cibernético, cuáles son los ciberataques más comunes que se pueden materializar y cuáles son los impactos o consecuencias que esto puede significar para una organización. Igualmente, te compartimos algunas recomendaciones que te servirán para prevenir que esto ocurra en tu empresa. 

Principales causas de un ataque cibernético

A partir de la transformación digital que viven las empresas y el uso masivo de nuevas tecnologías de información, cada vez estamos más conectados y tenemos acceso a muchos más datos.

Sin embargo, a pesar de las ventajas que esto representa, también ha facilitado que se presenten más ataques por parte de ciberdelincuentes que están atentos a las vulnerabilidades que puedan tener los sistemas informáticos para aprovecharse y hacer daños. 

Entre las principales causas que pueden generar un ataque cibernético se destacan:

1. Vulnerabilidad de los sistemas informáticos, es decir, fallas o deficiencias que ponen en riesgo los activos al no estar protegidos de manera efectiva.

2. Divulgación de información confidencial por parte de los empleados de forma accidental.

3. Pérdida y robo de dispositivos electrónicos que almacenan información privada de la empresa.

4. Empleados con malas intenciones y sin escrúpulos que ponen en riesgo la información de la empresa.

5. Brechas o falta de controles por parte de terceros, es decir, si estos son víctimas de un ataque, los ciberdelincuentes pueden acceder a información de otras empresas con las que tienen relaciones y buscar la manera de también perjudicarlas. 

6. Ingeniería social, social engineering, que en términos generales consiste en la manipulación de personas específicas con el fin de obtener datos confidenciales como contraseñas u otros de gran valor e importancia para la empresa. 

Todas estas situaciones pueden facilitar la materialización de un ataque cibernético, que puede presentarse de diferentes maneras.

Nueva llamada a la acciónTipos de ataques cibernéticos 

Cuando hablamos de un ciberataque nos referimos a las acciones ofensivas y perjudiciales contra los sistemas de información, sea de una persona, una empresa o una entidad gubernamental. Estos sistemas pueden ser las redes informáticas, las bases de datos y todos los activos que almacenen datos e información confidencial y de valor de la organización.

Los ciberdelincuentes, generalmente, al cometer estos ataques buscan afectar, alterar o destruir no solo la reputación de una empresa o persona, sino también, impactar negativamente en su operación y en la relación con sus diferentes grupos de interés. 

Por eso, es importante conocer cuáles son los principales ciberataques que pueden ocurrir para así, saber cómo actuar rápida e inteligentemente y poder mitigar los impactos. 

Lo primero que hay que tener en cuenta es que estos ataques pueden ser tanto externos como internos, sí, en algunos casos puede ocurrir que un empleado ataque de forma voluntaria a la empresa, aunque la mayoría de veces esto sucede de forma accidental. 

Los ciberataques más comunes de los que pueden ser víctimas las empresas son:

  1. Phishing y spear phishing. El phishing consiste en correos electrónicos o mensajes de texto que aparentemente son enviados por fuentes confiables y que persuaden al destinatario a completar una acción, abrir un enlace malicioso, que va a poner en riesgo la información personal o de la empresa.

    Y el spear phishing busca obtener datos de valor dirigiéndose a una persona o empresa específica luego de haberse ganado su confianza. Este ataque es muy utilizado con empresas y personas reconocidas.
  2. Whaling o “caza de ballenas”. Están dirigidos a perfiles directivos como CEO’s o CFO’s y otros cargos altos de las organizaciones con el objetivo de robarles información confidencial a la que ellos tienen acceso.
  3. Malware. Se trata de un programa o código malicioso que afecta de manera secreta y silenciosa a un sistema de información. Un malware tiene la capacidad de irrumpir, perjudicar y deshabilitar los ordenadores y demás activos de información, en otras palabras, a través de este se pueden robar y borrar datos, secuestrar funciones y espiar actividades sin ser notados. Algunos malware son los ransomware, troyanos y spyware.

  4. Ransomware. También conocido como secuestro de datos consiste en el bloqueo, por parte de un hacker, de un dispositivo electrónico y en la encriptación de los archivos para que el usuario dueño no pueda acceder a la información y datos almacenados. 

  5. Inyección SQL. Es un ataque a la web que consiste en la infiltración de un código malicioso que aprovecha errores y vulnerabilidades de una página web. Es utilizado para robar bases de datos, manipular o destruir información. 

Otros ataques o ciberamenazas que se pueden presentar son: ataques distribuidos de denegación de servicio (DDoS), troyanos o ataque de contraseñas.

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Consecuencias de sufrir un ciberataque 

Sin duda, una de las principales consecuencias de ser víctima de un ciberdelincuente es la afectación a la reputación de la empresa, pues esta se basa en la confianza, que puede verse disminuida al conocerse que se ha sufrido un ataque de este tipo.  

Pero este no es el único impacto generado por un ciberataque, otros, igual de importantes, son:

  1. Cese de actividades o retrasos en los procesos de producción o prestación de los servicios porque los sistemas están bloqueados, hay secuestro de información y se deben centrar en el rescate para poder operar con normalidad. 

  2. Afectaciones económicas. Por un lado porque los delincuentes pueden exigir grandes cantidades de dinero por el rescate de la información, es decir, la empresa es víctima de una extorsión, y por otro lado porque aumentan los gastos empresariales ya que para dar solución al problema, muchas veces, se requiere acompañamiento y asesoramiento tecnológico y legal de expertos. 

  3. Pérdida de clientes y proveedores. Está relacionado con el daño a la reputación y a la imagen de la empresa, pues públicos como estos pueden dejar de confiar en la empresa que fue víctima de un ciberataque ya que ven que es vulnerable y puede ponerlos también en riesgo. 

¿Qué hacer para prevenir un ciberataque?

Para prevenir la materialización de una amenaza o riesgo cibernético, en primer lugar es clave implementar estrategias de formación y concientización sobre seguridad informática y ciberseguridad para los empleados de la organización, considerados el eslabón más débil de la cadena.

Esto es fundamental hacerlo de manera consistente y efectiva para lograr que todos entiendan la importancia de hacer un buen uso de los activos y de la información a la que tienen acceso, así como tener cuidado con las contraseñas que utilizan y estar alertas ante posibles casos de phishing, malware u otros ataques. 

Adicional a esto, las empresas deben estar preparadas para evitar un ciberataque, es decir contar con herramientas y desarrollar prácticas que les permitan detectar a tiempo las vulnerabilidades y debilidades de sus sistemas para corregirlas a tiempo, por ejemplo, el hacking ético.

Y con el módulo de Seguridad de Información de Pirani, las empresas pueden gestionar de una manera simple sus activos de información y los diferentes riesgos a los que estos están expuestos, disminuyendo así la probabilidad de que se materialice un ataque de estos. 

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